TÓPICO ESPECIAL: IGREJA (EKKLESIA)

Este termo grego, ekklesia, é de duas palavras "fora de” e "chamado”. A igreja primitiva pegou este termo do uso secular (ou seja, cidadãos chamados a um encontro, cf. Atos 19.32, 39. 41) e por causa do uso da Septuaginta deste termo para "congregação” de Israel (Qahal, BDB 874, KB 1078 cf. Nm 16.3; 20.4; Deut.31.30), um uso religioso. As Igrejas primitivas viam a si mesmas como uma continuação do povo de Deus do AT. Eles eram o novo Israel (cf. Rm 2.28, 29; Gl 6.16; I Pe 2.5, 9; Ap 1.6), o cumprimento da missão universal de Deus (cf. Gn 3.15; 12.3; Êx 19.5, 6; Mt 28.18-20; Lucas 24.47; Atos 1.8, Veja o Tópico Especial: Eterno Plano Redentor de YHWH).

Este termo é usado em vários sentidos nos Evangelhos e Atos:

1. reunião secular da cidade, Atos 19.32, 39, 41

2. povo universal de Deus em Cristo, Mt 16.18 e Efésios

3. uma congregação local de crentes em Cristo, Mt 18.17; Atos 5.11 (nestes versículos a igreja em Jerusalém) Atos 13.1; Rom. 16.5; 1 Cor. 16.19; Col. 4.15; Filemon v. 2

4. o povo de Israel coletivamente, Atos 7.38, no sermão de Estêvão

5. o povo de Deus numa região, Atos 8.3, Gal. 1.2 (Judéia ou Palestina)

A igreja é um povo reunido, não um edifício. Não havia prédios de igrejas por centenas de anos. Em Tiago (um dos primeiros livros Cristãos) da Igreja é referida pelo termo "sinagoga" (a assembléia). Este termo para a igreja ocorre apenas em Tiago (cf. Tg 2.2; 5.14).





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